• Armelle BARNETT

Le Caïlcédrat, l'arbre-médicament protégé au Bénin


Le caïlcédrat, arbre médicament
Le caïlcédrat, arbre médicament protégé au Bénin

Le Caïlcédrat est un "arbre-médicament" dont les vertus thérapeutiques se trouvent dans les feuilles, l'écorce et les racines.


Planté en Afrique et en Asie à l'époque coloniale, le Caïlcédrat arbore à cette époque toutes les voies principales du Dahomey (actuel Bénin) et notamment celles de Savalou.


Cet arbre pouvant dépasser 15 m de hauteur apporte ombrage et fraîcheur aux passants.


Dans les années 70, le caïlcédrat a été victime d'une campagne d'abattage massif à travers tout le Bénin.

Cet arbre est alors considéré par le Président de la République, Mathieu KEREKOU comme l'habitation des "sorciers" qu'il faut éradiquer à tout prix.


Les caïlcédrats de Savalou n'échappent pas à cette chasse aux sorciers.

La rue principale de Savalou qui mène à l'ancienne maison du Commandant de Cercle (actuelle résidence du maire de Savalou) a été la plus touchée.

Plus aucun arbre n'arbore cette rue depuis 40 ans.


Aujourd'hui, il est malgré tout possible d'admirer quelques caïlcédrats rescapés.

Ils se trouvent en face de l'actuelle Mairie ou sur la voie menant à Djougou.


Bonne nouvelle : le caïlcédrat est actuellement une espèce protégée au Bénin.

Quiconque en prélève une partie est passible d'une amende et d'une peine d'emprisonnement.




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